中文(简) | (直書) | English 來自美國麻省劍橋聖瑪利亞堂

中國正教徒的婚禮

婚姻作為一種人類的社會制度,從造化之初就存在于各大文明中。婚配聖事為我們描繪了這神聖奧秘的基礎:上帝依照他自己的形象和模樣造了男人和女人,並囑咐他們繁衍生息,遍佈大地。在正教的傳統中,婚姻生活和修道生活是和諧並存的,兩者都是出自主的召喚,以不同的方式事奉上帝和他的子民,因而都是聖潔的。

正教會的婚配聖事禮儀分為訂婚儀式和加冕儀式兩個部分。在訂婚儀式中,新郎新娘交換戒指,表示彼此的終身承諾。在加冕儀式中,司祭用更隆重的禱文祝福新人,新郎新娘交換並戴上婚禮冠冕,隨後新人共飲『共融之杯』最後新郎新娘在司祭的引領下環行婚禮聖檯三匝──這被稱為『先知依撒意亞的歡舞』。

值得注意的是,不論是在中國人的習俗中還是在正教會的傳統中,西方模式的「彼此許諾」是很難找到的。但是這並非表示對永痡B姻所要求的約束和奉獻之愛的忽略。相反,教會把婚姻視作合法的,至死不渝的盟約,以及把人帶入新的靈性境界──上帝之國──的聖事。在上帝的國度中,死亡失去了權勢,因為:「基督從死者中復活,以死亡踐滅了死亡,給墳墓中的人們,帶來了生命。」。因此,男人和女人在基督內的結合是永久的,不可分離的。

在西方的婚禮習俗中,慣常使用白色,作為純潔的象徵。但是在中國及俄羅斯某些地區的傳統婚禮服飾使用的是紅色。在中國文化中,紅色意味著喜慶,被使用在所有歡樂的節日中,而白色則代表死亡和哀思,被用於葬禮和追悼。在正教會中,紅色常表示舍生殉道,誠然,男女的結合是真正的殉道和犧牲,因為在婚姻中,男女雙方必須為了對配偶的愛及對基督的愛而捨棄自我。(在婚禮儀式開始時,您可以翻開放置在教堂長凳上的紅色禮書,至166頁,以便您跟上禮儀的進程。)

訂婚

在古時候,訂婚儀式是在婚禮前一年左右舉行的,並且和婚禮本身一樣被視為喜慶的事件。正好象福音中記載的,義人若瑟得知他的未婚妻無夫而孕,就想暗中將她休棄。與之相對照的,在現代社會中,婚約被認為是約會進展的最後步驟,是可解除的。於是,教會以其牧靈智慧,將訂婚和婚禮聯合在一個典禮中。在這禮儀中,司祭仍然要正式地詢問,前來結婚的男女雙方是否完全自由,不受強迫,並且不受任何其他婚約的約束。

訂婚禮儀在教堂的門廊舉行,在那堙A司祭為新人誦念代禱經文,呼求上帝的祝福臨於婚禮戒指。隨後,司祭奉父及子及聖靈之名,用戒指祝福新人,首先從新郎到新娘,再是從新娘到新郎,這種往復的祝福意味著兩人的生命被結合為一。

然後,司祭將戒指置於雙方右手的無名指上。要注意的是,不同於美國的一般風俗,在正教會內,是以右手佩帶婚戒的,因為右側表示尊貴。正如聖經記載的,上帝以他的右手降福,基督升天後坐在聖父的右邊,在末日審判時,得救的人們被列於右側。然後,婚禮的儐相將雙方的戒指交換三次,再次表明和見證雙方的生命被結合為一。在訂婚禮儀的最後祝文中提到,婚禮戒指的佩帶,顯示了訂婚雙方結合意願的封印,以及婚姻制度是由上帝所親自建立的。

走向上帝之國

現在,新人們還停留在門廊──聖堂最遠離至聖所的部分,司祭將他們引入中殿,好領受有形可見的聖事奧秘,使得他們由此俗世進入上帝之國的新天地。然後,司祭詠唱一首當年肋未人在前往耶路撒冷古聖殿的途中所唱的,被稱作「上行之歌」的聖詠:「敬畏上主的人是有福的,行走在他道路上的人是有福的。」此時,新人在他們的主保聖者、儐相和眾親友賓客的見證下,被帶到祭檯前,作為生活的祭品,奉獻於上帝。

加冕──婚配聖事

互握右手

加冕禮儀由呼求上帝聖三開始。隨後是代禱的祝文,在三篇祝文中,指出上帝是婚姻的設立者,也是他子民世世代代的護佑者。又描述出從始祖亞當夏娃到今世的信徒間有機的生命傳承。在第三篇祝文中,新郎新娘也加入了這傳承的行列,司祭使他們的右手相握和,象徵著來自上帝的愛的合一。因為在任何聖事中,上帝自身才是真正的大司祭,在祈禱文中,神父常以第三人稱來表現自己的身份。這表示,在禮儀中,神職人員只是上帝施與恩寵的工具。

加冕

婚禮的高潮和頂峰是加冕儀式。司祭由聖檯上拿起婚禮冠冕,就好象之前用婚禮戒指祝福一樣,以往復的方式,用聖冕祝福新人。隨後,他把冠冕放置在他們的頭上,同時詠唱:「主我們的上帝,請以尊崇和榮耀給他們加冕。」此時,儐相為新人三次交換冠冕。

在傳統的中國婚禮中,新娘要頭戴鳳冠或者絲綢的紅蓋頭,新郎則頭戴瓔珞之冠,兩人均身著描繪有龍鳳的服飾,這象徵著,在婚禮上,新人們被視若皇帝和皇后般尊榮。正教信仰同樣賦予了新人君尊的身份,甚至,他們不僅僅在婚禮那天被視為君王和皇后,因為他們通過婚姻建立了一個小王國,那就是建基於耶穌基督──萬王之王,萬主之主──的基督徒家庭。

誦讀聖經

在聖保祿宗徒致厄弗所人的書信中,聖宗徒指出:夫婦間的愛是基督和教會間聖愛的奧秘標記。正如基督為了他的教會全然交付了自己,而教會則尊基督為首,丈夫和妻子也同樣應該如此。如此,二人在奉獻之愛中結合為一,並在基督內彼此順服。

隨後,司祭誦念聖若望宗徒所傳的聖福音。在福音經課中敘述了基督所行的第一個奇跡:在加埵堥加納的婚宴上變水為酒。基督在他傳教之初出席了婚禮,同樣,當初上帝在樂園中祝福亞當夏娃繁衍子嗣,以此顯示了婚姻的神聖和尊貴。

主禱文和共融之杯

在主禱文之後,裝著葡萄酒的共融之杯被送到新人面前(在此次婚禮中使用的是『爵』一種傳統的中國酒器)。酒作為長壽的象徵,是中國的婚禮中的歡樂元素。同樣,基督時代的猶太人也在婚禮中大量使用酒,以至於基督因著缺酒的緣故而顯了第一個奇跡。如今,在正教婚禮中,這共融之杯由司祭祝福,它並非是感恩聖事中的基督聖血之杯,但是它指明,作為感恩祭獻的事奉聖禮是婚姻的根源,婚姻也要在與基督聖體聖血的共融中獲致圓滿。當新人共飲此爵時,意味著從此他們將要甘苦與共,永結同心。

禮儀遊行

新郎以他的左手牽新娘的右手,儐相跟隨在他們身後,共同環繞聖檯三匝,司祭則手持香爐走在他們前面,向聖檯獻香。這象徵這靈性的歡舞。教會引領新婚夫婦跟隨基督之光(就是他們手中點燃的蠟燭所表示的),並要求他們在今後的歲月中,以福音和十字架(此時聖檯上所陳列的)為生活的中心,教會以此標記性的方式引導他們追隨我們救主的道路,因為他說:「我就是道路,真理,生命。」

在這時,歌詠隊要唱三首聖頌,第一首描述聖先知依撒意亞預見到基督將由童貞女降生,因此歡欣踴躍。第二首是頌揚塞巴斯第亞四十殉道聖人的,他們滿懷信德,在那美好的征戰中獲得勝利,榮膺殉道的冠冕。第三首則是歸榮耀與基督,我們的上帝。

取下婚禮冠冕和新婚祝福

在儀式的結尾,婚禮的冠冕被取下,司祭祈求上帝在他的國度中接納這一對冠冕。新郎新娘已經步入了這神聖之國的門檻,並將在日後的歲月中走向完滿。然後,司祭給予他們新婚的祝福。

八日後,新婚夫婦再次戴著婚禮冠冕回到教堂,領受最終取下冠冕的祝福和護佑他們的結合白首偕老的祝文。