前言

我們知道正教神學已經歷了自己的「巴比倫充軍期」,也就是繞到西方神學,至少有了一段時間。雖然這不能稱作是我們教會的真神學,但正教神學的信奉者已經驗到其影響力。

這影響大概可這樣來看,就是真理的某些觀點已被整理然後表達出來了。舉個例子來說,「上帝正義的滿全」這個概念認為原罪是代代相傳所承繼下來的罪惡;教會內也有生活的俗化,不論是在神學論述或是牧靈關懷等。我們可以說正教徒沒有受到西方神學的嚴重襲擊,因為絕大多數的信友都忠貞地追隨正教傳統。

目前,正加緊努力尋求並經驗的是正教的本質。所有神學作品及正教信友的生活方式都以此為目標。講道、牧靈服務、慈善行動、救濟捐助和教會的其他所有活動都是彰顯正教傳統如何滲透到正教信友生活中的各個層面。正教會逐漸將巴蘭學說(Barlaamism)從其表達和生活方式中驅逐出去。教父作品的研究和出版正在正教會和教會生活中發熱,進而再次探索其靈修學。

然而,的確必須給正教靈修生活的基礎下定義,因為聖父們的教導常被引用,也由於這些教導的解釋在某種程度上受到西方神學觀點的影響,使得有些聖父的教導被誤解。這是「實用」和「理論」的問題,二詞常被拿來用,但卻以西方的辯證法來理解。不將這些詞彙放在正教傳統中再予以定義確實是項錯誤。本書的內容簡明介紹了正教靈修。作者的目的不是要廣泛分析這個主題,而是企圖以「小入口」來介紹正教和教會傳統的領域。

我必須說「靈修」一詞的意思最好用「精神生活」這句話來詮釋,因為它並不是抽象的情況—正如西方世界所瞭解的—而是人內的聖神能量。然而這本書是以我們慣用的概念來稱「靈修」這詞,所以在分析時,是放在正教傳統的背景下,如此才能與其他非實體靈修傳統(non-hypostatic spiritual traditions)區別開來。這樣當代的人(對這詞較為熟悉者)一方面有可參考之物,另一方面作者也有機會勾勒出這詞在正教傳統中的邊界。這本書簡單地介紹正教靈修的基本要素,並避開引用大量引文免得使讀者覺得這書太過沈悶。然而,讀者們若想對本書所談的主題有更深入的分析,可參考本書作者所寫的其他書籍。

這本書只是個「小入口」,簡明的介紹。願讀者把握這個機會來造就自己通往正教傳統靈修的「大入口」。

*備註:本書的英譯本請參見 www.romanity.org。